Gå til hovedindhold

Mobile menu

Rapport: Zambia i fare for at sælge sig selv til Kina

På baggrund af voksende gæld til Kina, er Zambia i færd med at frasælge statslige aktiver til kinesiske selskaber - frasalg, som risikerer at sætte Zambias suverænitet over styr, advarer ny rapport fra Africa Confindential. Zambia optog så sent som i forrige uge nye lån for 60 millioner dollar ved det kinesisk-afrikanske topmøde FOCAC i Beijing.
Zambias præsident Edgar Lungu taler til FN´s Generalforsamling i New York.

Zambias præsident Edgar Lungu taler til FN´s Generalforsamling i New York.

CC BY Cia Pak/UN Photo

D. 3. September udgav det journalistiske analysebureae Africa Confidential rapporten ‘Bonds, bills and ever bigger debts’, hvor det blandt andet kom frem at den statsejede TV og radio-kanal ZNBC allerede styres af kinesere og at der er forhandlinger igang med el-selskabet Zesco, om et muligt overtagelse fra et kinesisk firma.

Africa Confidential advarer om, at dette sætter Zambia i en situation, hvor at landet vil skulle overgive nationale aktiver, når regeringen fejler i at tilbagebetale massive lån til Kina.

IMF og USA har begge kritiseret Kina for at have denne strategi, hvor udviklingslande først opfordres til at optage massive lån og forgælde sig, og derefter kan kineserne overtage strategiske statslige aktiver, når tilbagebetalingen på de kinesiske lån fejler. I rapporten fra Africa Confidential står der således om Zambia:  “Zambia is a good example of what the International Monetary Fund and the United States Senate are calling a crisis of accelerating developing-country indebtedness to China.
Regeringen ser ikke selv et problem med lånene og på et pressemøde I Beijing i onsdags udtalte Chief Government Spokesperson Dora Siliya følgende:

"There is a smear campaign both locally and internationally by people trying to create a wedge in our relation with China”. Hun uddybede dette med "I want to clearly state that there is no debt distress with Chinese loans. All the stories circulating are just malicious and we will not be distracted.”

På samme pressemøde blev det oplyst at finansministeren snart vil offentliggøre en opgørelse over Zambias gæld til Kina og andre kreditorer.

Ifølge rapporten fra Africa Confidential tærer regeringens likviditetskrise på forholdet til donorer og de internationale finansielle institutioner. Den zambianske regering har bl.a. bedt IMF om at tilbagetrække IMF repræsentanten Alfredo Baldini på baggrund af, at han spredte ”negative talk” blandt donorer. Herudover undersøger det britiske Department for International Development tre ministerier i Zambia for svindel, hvilket ligeledes er nævnt i rapporten:
 
“Financial management across the ministries is under scrutiny. Britain’s Department for International Development is investigating fraud in three ministries, which could have serious implications for future funding, Africa Confidential has learned. And Zambian exposure to Chinese debt, especially project credit, is still causing concern”.

Alt imens fortsætter regeringen med at optage lån - senest på China-Africa Cooperation (FOCAC), afholdt i Beijing sidste uge, hvor Zambia fik tilsagn om yderligere 60 millioner dollar.

Ifølge Nick Branson fra University of London’s School of Oriental and African Studies, er det svært at skille fakta og rygter fra hinanden, når det kommer til zambiansk politik, men Branson vurdere over for mediet VOA, at Zambias regering nødigt ønsker at sælge ud af statslige aktiver, men på den anden side kæmper med at holde styr på de offentlige finanser:

The sale of a strategic national utility, obviously, while not desirable, is a plausible response - whether it’s an advised one or not, really, is a different matter,” udtaler Branson til VOA.

I juli annoncerede regeringen i Lusaka et ekstra budget på $721 millioner, hvoraf halvdelen af dette var til at betale gæld, og dermed kun lige efterlod nok til at betale lønninger til offentlige ansatte. I august er mange offentlige ansatte ikke blevet betalt, hvilket affødte protester.